11 novembre 1920, l'invention du soldat Inconnu

Hubert Falco, secrétaire d'Etat à la Défense et aux Anciens combattants, inaugurera l'exposition « 11novembre 1920, l'invention du soldat inconnu », le mardi 26 octobre à 17 h, dans la salle des Palmes, sous l'Arc de Triomphe.

L'histoire : Au cours de la première guerre mondiale, la France a perdu 1,4 million d'hommes. Pour de nombreuses familles, la perte d'un être cher se double d'un autre drame : les corps des combattants ont souvent disparu dans la boue des champs de bataille, impossibles à identifier. Dès 1916, l'idée de faire entrer au Panthéon le corps d'un " petit soldat glorieux et anonyme ", qui symboliserait tous les autres, est émise.Le 8 novembre 1920, le ministre des Pensions, André Maginot, donne l'ordre de prélever dans chacun des neuf secteurs de l'ancien front militaire un corps dont rien ne pourra indiquer l'identité. Le 10 novembre 1920, il quitte Paris pour Verdun, où ont été rassemblés les corps inconnus, et s'apprête à vivre un moment historique : le choix du Soldat Inconnu.

L'exposition est située dans un lieu fortement symbolique : la salle des Palmes, dans l'Arc de Triomphe, où le corps du soldat inconnu reposa de novembre 1920 à janvier 1921, avant d'être inhumé sous l'arche. Les photographies d'époque rassemblées pour l'occasion racontent cette histoire vieille de 90 ans, celle du " plus humble et du plus grand des enfants de France ". Elles évoquent également les soldats inconnus des autres nations.

L'exposition débutera le 16 novembre à l'Arc de Triomphe, et, simultanément, à partir du 6 novembre au Centre mondial de la paix à Verdun. Les journalistes et photographe souhaitant assister à cette inauguration sont priés de contacter le service de presse : 01 44 42 13 79.

Cabinet du secrétaire d'État à la Défense
et aux Anciens combattants
Aurélie Brochot
Conseillère presse et communication
Tél : 01 44 42 13 77 - 06 33 98 88 55
Fax : 01 44 42 10 62
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DICoD

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